José Miguel Cerdá-Reverter

Investigador, director do IATS – CSIC, Instituto de Acuicultura Torre de la Sal (IATS – CSIC)

The Conversation


A sustentabilidade é a forma de asegurar as necesidades actuais sen comprometer as futuras, as das nosas próximas xeracións. A acuicultura actual, que leva á nosa mesa gran parte do peixe que comemos, dista de ser sustentable.

Imos ao mar para capturar pequenos peixes que non nos gusta comer para transformalos en penso co que alimentar ás especies que si nos gusta comer. Somos así de exquisitos. Tamén, seguindo prácticas paloelíticas, colleitamos (que non producimos) pequenos crustáceos para alimentar ás crías dos peixes que cultivamos.

Pero cada vez que realizamos unha transformación temos perdas. Entón, por que non nos comemos o penso directamente? Quitariamos chanzos do proceso e fariámolo máis efectivo, máis sustentable.

Non se se chegará ese día, pero mentres tanto, seguiremos comendo peixes que nos acheguen ao esnobismo. Porque quen comía antes salmón, dourada ou robaliza? Case ninguén, especialmente fóra dos eventos gastronómicos do Nadal. Que hoxe podamos incluír estas especies na nosa dieta é un dos grandes logros da acuicultura occidental, máis preocupada polas cotas de mercado que pola sustentabilidade dos procesos de produción.

A final de contas, é o mercado quen seleccionou as especies que cultivamos e marcou a sustentabilidade do proceso. Aqueles prezos prohibitivos do pasado prometían grandes rendibilidades. Con todo, gran parte destes peixes, outrora caros, son carnívoros e ocupan os niveis máis altos da cadea trófica. Por iso necesitan grandes cantidades de proteínas e aceites de peixe para crecer. Un alimento que se obtén, á súa vez, doutros peixes que capturamos e transformamos en penso. É “como o peixe que se morde a cola”, nunca mellor devandito.

Conseguir peces vegetarianos como solución
As especies comerciais, de momento, son as que son. Pero levar estes peixes ao mercado de forma rendible supón un elevado esforzo científico e tecnolóxico.

Unha das solucións que se implementou é a substitución das fariñas e aceites de peixe utilizados nos pensos polos seus homólogos vexetais. Nesta procura, realizáronse investigacións con moitos tipos vexetais buscando sempre plantas cun elevado contido proteico e aceites cunha composición óptima.

Estamos a tentar converter ás nosas especies en vegetarianas. Pero seica lles gusta este cambio? Non. Se nos pasamos coa porcentaxe de proteína vexetal, non lles gusta o penso, non crecen tan ben, sofren a nivel intestinal e poden ter, mesmo, trastornos reprodutivos inducidos pola presenza de fitoestrógenos. De feito, aínda non se puido chegar á substitución total. E será difícil que se consiga no futuro.

Tanques experimentais para a cría de peces. Instituto de Acuicultura de Torre do Sal, Author provided
Ademais, ante esta estratexia, poderiamos preguntarnos: esquilmar as pesqueiras de anchoveta peruana (unha especie parecida ao noso prezado boquerón, de onde proveñen a maior parte das fariñas de peixe dos pensos) é máis sustentable que queimar a selva amazónica para plantar os vexetais que destinamos aos pensos? É ético utilizar as pesqueiras e os excedentes de vexetais para alimentar aos nosos peixes carnívoros en lugar de para paliar fames negras?

Os intentos de substitución e o investimento colateral en investigación non viñeron da man de melloras en sustentabilidade. Pola contra, provocan un incremento nos prezos das fariñas de peixe que encarece a produción piscícola a niveis insustentables.

A variabilidade das pesqueiras, debida a factores ambientais como a corrente do Neno das costas do Pacífico Sur, producen cambios impredicibles nos prezos dos fariñas. E leste é o motivo real que nos levou a botar man dos vexetais na fabricación de pensos, non a sustentabilidade, aínda que moitos queiran vender a historia ao revés. Sorprendentemente, o efecto colateral de optimizar o negocio podería ser un achegamento á sustentabilidade.

Cambios de fronte ao futuro
Os consumidores non temos moita marxe de acción para aumentar a sustentabilidade do proceso. Debemos decidir entre gastronomía e alimentación sustentable, é dicir, entre comer un peixe que nos gusta máis ou aparcar a nosa exquisitez e elixir un peixe máis sustentable na súa produción, sen esquecer a calidade nutricional.

Optar pola segunda vía obrigaranos a explorar o cultivo de novas especies, se é posible herbívoras. Neste momento, especies como a carpa ou a tilapia poderían mostrar un maior grao de sustentabilidade no seu cultivo, dado que a súa dieta baséase en vexetais.

Se queremos seguir comendo especies carnívoras, debemos seguir explorando fontes alternativas de materias primas máis sustentables e tentar chegar ao 100% de substitución. Actualmente hai catro liñas incipientes que expoñen a utilización de fariñas de insecto, fitoplancto, subproductos de pesca e alimenticios e proteínas sintéticas de bacterias como ingredientes alternativos. A produción de microalgas ou fitoplancto só require auga, luz e abono.

Cilindros para o cultivo de microalgas ou fitoplacton. Instituto de Acuicultura de Torre do Sal, Author provided
Ademais, teremos que mellorar a eficiencia alimenticia dos nosos peixes, é dicir, conseguir que coa mesma cantidade de alimento sexan capaces de crecer máis e máis rápido. Aquí, a selección xenética e as técnicas biotecnológicas serán de gran axuda.

O que si está na nosa man é consumir peixe producido en zonas próximas á nosa localidade aproveitándonos da trazabilidad do produto (coñecemos o camiño que segue desde o seu nacemento ata a súa comercialización) que nos proporciona a acuicultura. Isto reduce a contaminación asociada ao proceso produtivo, un parámetro que tamén debería entrar na ecuación de sustentabilidade.

A acuicultura está aquí para quedar, que ninguén o dubide. Axuda a paliar a sobrepesca nos caladoiros e achéganos alimento saudable e de gran calidade. Pero está en mans da ciencia profundar na investigación para achegar maior sustentabilidade aos procesos produtivos.